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LIGO或首次“看”到引力波 或将开启探测新时代

2017-08-29 10:01:20    科技日报  参与评论()人

LIGO或首次“看”到引力波

——如证实将开启探测新时代

本报记者 聂翠蓉

近日,《新科学家》杂志官网率先发布独家报道称,全球首次探测到引力波的美国激光干涉引力波天文台(LIGO),可能探测到另一种此前未被观察到过的新型引力波,即距地球1.3亿光年的长蛇座内NGC4993星系的两颗中子星合并产生的可见光信号,哈勃等多个望远镜可能已经“捕捉”到这一事件。

这一重大发现的传闻,最先来自于一位物理学家的推特发文,另一位物理学家随后跟进,一时间迅速在网络传开,令无数研究人员激动转发。传闻如果最终被证实,表明科学家们首次在可见光下直接观测到引力波,引力波探测将迎来全新时代。即继通过“听”时空涟漪的振动信号后,传统望远镜还能通过“看”来捕捉引力波信号。

由于数据还在整理分析之中,从事引力波探测的科学家没有对相关猜测发表评论,只是谨慎表示,他们正在收集不同望远镜获得的观测数据,期望筛选出置信度更高的引力波信号。

传闻从何而来

18日,德克萨斯大学奥斯汀分校天文学家克雷格·维勒在推特发文称:“LIGO惊人新发现,来自光学对应体。”一个小时后,华盛顿大学天文学家皮特·尤西姆通过推特发布更详细信息:“LIGO通过望远镜观测到NGC4993内的引力波信号,由两个中子星合并产生。”一些匿名天文学家也纷纷表示,在维勒和尤西姆发布推特之前,相关传闻早已在天文圈流传开来。

LIGO此前三次探测到的引力波都由黑洞合并产生,但由于这类引力波能量太大,无法在可见光波段进行观测,只能通过与望远镜连接的扩音器“听”到引力波的振动。而中子星合并等产生的引力波能量较小,在射频波到伽马射线等电磁波谱范围内,因此,科学家一直希望通过望远镜直接“看”到引力波信号。

部分天文学家表示,这次引力波信号很可能是LIGO实验组借助欧洲引力波天文台(Virgo)获得。从去年11月开始,拥有更高灵敏度的Virgo与LIGO团队展开合作,获得了最新发现这一重要“战果”。

多台望远镜纷纷上阵

传闻四起后,多台望远镜纷纷上阵,开始对NGC4993进行观测,希望也能捕获到中子星碰撞产生的引力波信号。

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