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为了人类在深空生活 NASA构建深空栖息地全尺寸原型

2017-07-31 08:11:57    科技日报  参与评论()人

将人类送往火星的计划表已经填好,但事实上,还没有人能确定在这场太空旅行中,宇航员该怎样才能状况良好地生存下去。

美国国家航空航天局(NASA)目前正在为全新的太空旅行技术做测试,并批准洛克希德·马丁公司在肯尼迪航天中心建造一个全方位的深空栖息地原型。

这是NASA下一代空间技术探索伙伴关系(“NextStep”计划)第二阶段的重要一环,也意味着人类深空生存的关键系统将进一步完善。

太空居住舱 向深空探索进发

NASA已经专注于低地轨道多年,但并不表示其会放弃更远的太空。恰恰相反,深空才是他们未来将投入大部分精力的所在。NASA明白,在深空探索宏图中,人类本身其实才是整个环节中最脆弱的部分。于是,该机构于2014年发起了“NextSTEP”计划——根据民间提案,研发出一款用于深空探索任务的太空居住舱。

到2016年,NASA又提出了“NextStep”计划第二阶段,希望包括公司、非盈利组织及大学在内的更多机构都可以集思广益,为这种“可长期居住的深空太空居住舱”拿出最终方案——因为NASA正急于在接下来的月球任务中对这个新栖息地进行测试,同时将其作为他们火星任务的“先锋”。

建造栖息地 无需“从零开始”

在有意愿且有能力接手NASA这项任务的机构当中,洛克希德·马丁公司是进度比较靠前的一个,或许是因为它所用到的所有技术,并不需要“从零开始”。

洛克希德·马丁公司看中了在航天飞机时代运送货物至国际空间站的航天飞机“货柜舱”,通过将其翻新再利用,可以为宇航员的生活空间腾出地方。

在改造中,旧有的刚性结构大部分不会动,但舱内部却跟原来大相径庭。洛克希德·马丁公司甚至在研发过程中使用了虚拟现实和增强现实技术,从而加快了原型的设计进程,并降低了成本。速度提升后,整个建设只需要18个月的时间。

这将是一种有生活空间的飞行器,可以携带足够的物资。最重要的是,它能够安全、健康、高效地支持宇航员数月甚至数年的太空旅行,包括这期间的补给和物资回收。

这种飞船还将整合现在不断发展的技术,实现自主操作飞行,即使没有人在飞船上,它也可以控制轨道并持续检测内部系统是否完好。

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