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这只“二师兄”厉害了!未来人体器官都要找它借(1)

2017-01-11 15:55:02    羊城晚报  参与评论()人

代孕母猪与世界首例白化西藏小型猪仔在一起 羊城晚报记者 汤铭明 摄

羊城晚报记者 王倩 通讯员 黄瑶

提起猪对人的贡献,它从肉到骨和我们的生活密不可分。不仅如此,猪在医学领域的作用也非常重要,去年,中国自主研发的生物工程“猪角膜”已经成功为江西一名14岁少年恢复光明。不过科学家们对猪的期待还远不止这些,日前,南方医科大学实验动物中心科研团队运用CRISPR/Cas9基因编辑技术,成功培育出世界首例白化西藏小型猪,这种猪的厉害之处在于,经过改造后它成为最优良的医学实验动物,最适合大量繁殖并高度接近人的特性让它可能成为新的人体细胞工厂,甚至进行器官异种移植。

南方医实验动物中心与中科院广州生物医药与健康研究院赖良学研究员(世界第一例体细胞克隆猪创制人)一直多有合作,他们于2007-2010年期间利用西藏小型猪克隆技术已成功培育出不同的转基因体细胞克隆猪,包括红、黄、蓝、绿四色荧光蛋白转基因克隆猪等。两家单位共同申报的“大动物基因修饰技术研究及基因修饰动物模型的建立”项目于2014年获得广州市科学技术进步奖一等奖;2016年,“猪基因突变技术创新及基因修饰猪模型的建立”又获得广东省科学技术一等奖。

作为引进西藏小型猪研究的倡导者和发起人,南方医实验动物中心主任顾为望表示,此次培育成功的白化西藏小型猪同时敲除了与免疫相关的基因,并且可以迅速实现大规模繁殖,并且对于实验动物学、生物医药以及临床医学研究等领域都具有重大意义。

记者在实验动物中心了解到,通过人工辅助生殖技术,科学家将原始猪种的受精卵取出,进行基因修饰,然后植入“代孕猪妈妈”体内,最终产出4只小猪。从外观上看,有2只由天然的黑色猪转为白化。饲养工作人员告诉记者,如今它们成长得很健康,几个月后就可以达到性成熟,并可以进行自然繁殖,继续生出携带白化基因的小型猪。

为什么是猪?

比鼠接近人类,比猴子更便宜

在常用的实验动物中,鼠类、兔类、犬类和灵长类动物都很常用,但科学家们也发现,新药研发要求必须用两种以上的动物做实验,其中一种需为非啮齿类动物。鼠类等啮齿类动物和人类相差甚远;猴子繁殖率低,成本又太高,做实验受到很大限制;犬作为宠物,和人情感太亲密也常常受到人们的心理抗拒。而猪被人长期豢养,已经成为与人类非常相近的一种动物,尤其是猪的消化系统、心血管系统、代谢过程等解剖结构以及生理功能和人类特别接近,是一种理想的实验动物。同时,猪作为传统定义上的食用动物,用它来做实验更容易被人们所接受,这个尤其符合国际上通行的动物实验的福利和伦理要求,实验结果容易被国际社会所认同。

“普通的家猪主要缺点在于体型过大,常常达到五六百斤,在新药研发实验过程中,用量和人差异太大,实验室饲养操作也比较困难。”因此顾为望认为,成年体重在30公斤左右的小型猪是更为理想的实验品种。

为什么要白?

白色皮肤更便于医学观察

大多数常用实验动物如豚鼠、大鼠、小鼠、兔子,大多是白化品种品系,因为白色动物更加便于观察它的发热、过敏、炎症等症状以及皮肤角膜等损伤与修复的过程,这同样也是白化藏猪的优势所在。

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